כתבה שפורסמה בפייננשל טיימס מנתחת את העלויות של תואר ה-MBA ומשווה תוכניות אמריקאיות ואירופאיות מבחינת התשואה להשקעה.
לפי הדירוג העולמי של הפייננשל טיימס לשנת 2016, 9 מתוך 10 התוכניות עם התשואה להשקעה הגבוהה ביותר נמצאות באירופה, בעוד 44 מתוך ה-50 התחתונות נמצאות בצפון אמריקה.
תוכניות full-time MBA הן יקרות מאוד, במיוחד אם מחשבים גם את אובדן השכר בזמן הלימודים. עלות הלימודים בתוכנית המדורגת בטופ 100 מגיעה כמעט ל-200,000 דולר. עלות זו כוללת את שכר הלימוד, מגורים והוצאות שוטפות וכן אובדן שכר. רק שכר הלימוד עצמו עולה בממוצע 78,000 דולר, ויכול לנוע בין 30,000$ בתוכניות פחות יוקרתיות, לבין 135,000$ בטופ 4 – הרוורד, סטנפורד, וורטון, קולומביה.
אחת הסיבות המרכזיות לכך שהתשואה להשקעה בתוכניות האירופאיות גבוהה יותר היא שמדובר בדרך כלל בתוכניות של שנה, דבר המוזיל את עלות התוכנית, בעוד תוכניות אמריקאיות נמשכות שנתיים בדרך כלל. השכר לפני התואר הוא בממוצע 71,000$ באירופה לעומת 69,000$ בצפון אמריקה, כך שאובדן השכר הממוצע בתוכנית MBA בצפון אמריקה הוא 123,000$ לעומת 89,000$ בלבד באירופה.
מה שמקל מעט על העלויות של הסטודנטים בצפון אמריקה הוא הסיוע הכלכלי – המידע של FT מראה כי 61% מהסטודנטים בצפון אמריקה זוכים לסיוע כלכלי למימון תואר ה-MBA, לעומת 44% באירופה ו-37% באסיה. הסיוע הכלכלי יכול לבוא בצורה של sponsorship (כיסוי מלא של הוצאות התואר, בדרך כלל ע”י המעסיק), לה זוכים כ-10% מהסטודנטים, או מלגה שניתנת ע”י בית הספר, לה זוכים כ-45% מהסטודנטים, בגובה ממוצע של 32,000$. בצפון אמריקה 56% מהסטודנטים זוכים למלגה ממוצעת של 37,000$ לעומת 33% בלבד מהסטודנטים באירופה שזוכים למלגה ממוצעת של 20,000$.
אם נחשוב על תואר MBA כהשקעה, הרי שהתשואה להשקעה היא שכר ממוצע של 135,000$ שלוש שנים לאחר סיום התואר, בערך כפול מהשכר לפני התואר. בוגרי סטנפורד מדווחים על השכר הממוצע הגבוה ביותר – 186,000$.